¿Qué son los años luz y qué mide exactamente?

Cuando el ser humano se dio a la tarea de investigar qué había fuera de la tierra, se encontró con muchos elementos únicos, desconocidos y difíciles de explicar, por lo que tuvo que adecuar fórmulas, palabras y situación para poder dar a conocer lo que se ve fuera de nuestro planeta.

Entre esas cosas difíciles de explicar, encontró la de medir distancias, ya que en una órbita distinta y enorme todo se desarrolla de manera diferente y entorno al astro rey, el sol, quien nos provee de la principal fuente de energía como lo es la luz solar.

 

Cuando se dice un año luz, se refiere a una medida para determinar la distancia del sol hasta los planetas. Es importante tener claro que esto no expresa la medida del tiempo, sino el trayecto que tarda en recorrer la luz durante los 365 días que tiene un año.

Fórmula para calcular un año luz

Para determinarlo es muy fácil aplicando la siguiente fórmula:

Se debe multiplicar la duración de un año terrestre en segundos, por la velocidad a la cual viaja la luz.

1 año luz= (1 año terrestre)(velocidad de la luz),

por lo tanto:

1 año luz= (31,557,600 s)(299,792 km/s)

1 año luz= 9,460,716,019,200 kilómetros

¿Para qué nos sirve calcular en año luz en la tierra?

Nos sirve para entender mejor nuestro universo y por comodidad. Es mucho más fácil medir en años luz, que en la medida real, ya que al traducirla sería una cifra exorbitante. El espacio está muy cercana a lo para nosotros es el infinito, y medirlo en las unidades métricas que usamos aquí en la tierra, nos quedan muy pequeñas.

Para entender mejor, un año luz, es la distancia que recorre la luz durante un año, es decir, 365 días. Para los entendidos, la velocidad de la luz es de 300. 000 kilómetros por segundo, algo así como: 299.792.458 metros por segundo.

Tomemos el caso del planeta Tierra respecto a Próxima Centauri, la estrella que se encuentra más cerca del sol. De acuerdo a los astrónomos, la Tierra está ubicada a unos 4,22 años luz de Próxima Centauri. Esto quiere decir que la luz tarda 4,22 años en recorrer la distancia que existe entre nuestro planeta y la mencionada estrella. De este modo, si una persona observa hoy, desde la Tierra, la luz que emite Próxima Centauri, en realidad está viendo la luz que salió hace más de 4 años de la estrella. Si Próxima Centauri, por algún motivo, deja de existir y de emitir luz, en la Tierra tardaríamos más de cuatro años en advertir su desaparición.

Cabe destacar que cuando las distancias son menores, se puede apelar a unidades similares como minutos luz o segundos luz.

El minuto luz es, como puede deducirse, la distancia que recorre en el vacío una onda electromagnética en el transcurso de un minuto, la cual equivale a 17 987 547 480 metros. Entre las distancias astronómicas que suelen expresarse usando esta unidad (en lugar de año luz) se encuentran la de ciertas sondas espaciales y la que existe entre el Sol y la Tierra (aproximadamente 8,31 minutos luz). En el ámbito de la astronomía, el minuto luz es de gran utilidad para indicar el retraso que puede existir entre dos puntos dados.

La distancia que expresa el segundo luz, por su parte, es 299 792 458 metros. Esta unidad de medida se usa para hacer referencia a la distancia que hay entre nuestro planeta y ciertos cuerpos celestes, como ser la Luna (1,2 segundos luz), el Sol (500 segundos luz), Alfa Centauri (137 millones de segundos luz), Plutón (20 000 segundos luz) y la galaxia de Andrómeda (80 billones de segundos luz), entre muchos otros.

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